最后的武士 超跑的秘密之雷克萨斯LFA

2017-01-02 19:34:47 来源: 汽车之家 热度(363)    收藏(0)

亚洲国家的汽车厂商一直很难涉足超级跑车领域,就像在F1赛车圈难觅亚洲面孔一样,哪怕是在汽车工业和经济走在前面的日本也同样如此,他们在被称之为“最好的十年”(上世纪90年代)的那段时间里开发出了不少性能车,本田NSX当然是段传奇,但最终没能在超级跑车阵营中获得稳定的席位。

亚洲国家的汽车厂商一直很难涉足超级跑车领域,就像在F1赛车圈难觅亚洲面孔一样,哪怕是在汽车工业和经济走在前面的日本也同样如此,他们在被称之为“最好的十年”(上世纪90年代)的那段时间里开发出了不少性能车,本田NSX当然是段传奇,但最终没能在超级跑车阵营中获得稳定的席位,而作为全球最大的汽车企业之一,丰田也在用自己的方式尝试理解超级跑车定义,在丰田Supra之后的10年,雷克萨斯LFA终于踏上了超级跑车殿堂的征程。

来自竞争对手的“评价”

  前两年,我曾经和GT-R之父水野和敏聊起过这款车,毕竟在纽博格林这条赛道上,日产GT-R、雷克萨斯LFA两款车都有着说不完的故事。

  在水野看来,雷克萨斯LFA绝对是一台完美的驾驶机器,“但它并不能称之为一款‘好车’”,看我感到有些不解,他又连忙表示,在他心中,“好车”的标准不仅仅是性能层面的,更重要的是要让更多的人能够接触到或者拥有它。另一方面,对于公司而言,只有能让更多的人拥有它,这款产品才能带来更多实质上的价值。“这样,我才有开发这款车的可能啊”。也正是这样的价值观,水野和敏在日产的收官之作并没能纳入超级跑车的范畴。

生开发超级跑车的念头

  的确,在进入21世纪后,打造一辆与欧洲超级跑车相抗衡的车型依旧是很多日本汽车工程师的梦想,时任丰田总工程师的棚桥晴彦对此一直耿耿于怀,碍于经济发展,大公司不得不站在市场回报的角度看问题,不甘心的棚桥最终还是没能按捺住内心的冲动,丰田御用试车手成濑弘成了他的倾诉对象,棚桥的想法让成濑弘十分感兴趣,谁曾想,这个倾诉对象成了让这一梦想变为现实的摆渡人。

  项目的确立需要公司在各方面提供支持,但在当时的大环境下,耗费巨资做一款实现个人情怀的产品显然难以得到公司决策者们的支持,在成濑弘的建议下,棚桥一行人把这个疯狂的想法告诉了一直在学习驾驶的丰田章男,没想到还真一下勾起了这位汽车狂人的兴趣,不过,当时的丰田章男还没有执掌丰田集团,中国运营总监的职务让他很难做出关键性决策,也只能是借着公司高管会议试图提出造一款超级跑车的想法,但那时,在董事会成员眼中,他是一个不折不扣的公子哥,但不管怎样,丰田章男毕竟是丰田家族中的一员。

  只有将超级跑车项目融入丰田体系的产品线才能有让梦想成为现实的可能,但究竟达到什么样的性能才能称之为超级跑车呢?

  丰田章男出身名门,再加之成长环境与汽车有着不可分割的关系,“我父亲常常把各式各样的车开回家,我们也会开着这些车去兜风,就连还没完成的半成品也不放过”,这是丰田章男在一段采访中的口述。正因如此,丰田章男对于汽车则有着比其他高管更为丰富的感知能力。

  为了进一步坚定丰田章男对超级跑车项目的信心,棚桥晴彦和成濑弘总是叫上他一起试驾法拉利、保时捷等欧洲品牌的超级跑车,通过这样的方式,让这个未来的社长感受到超级跑车的魅力。

  在不断的试驾过程中,丰田章男开始思考超级跑车对于丰田集团及品牌的意义,究竟什么样的定位才能让这个看似不可能的项目得到董事会的认可并得到顺利推进呢?显然,对于集团战略层面而言,“性能”二字绝不足矣支撑一款超级跑车的诞生。如果能将其旗舰的身份融入品牌,那么,这款旷世之作的潜力或许真能在集团内被激发出来,而1988年首度在洛杉矶车展亮相的雷克萨斯品牌在经过十余年发展后,现在是否到了该给未来又一个答案的时候了?

  在之后的董事会中,只要一有机会丰田章男就会阐述他对于造一款超级跑车的想法,但高管们的观点总是飘忽不定,这也能理解,作为决策层的一员,帮助公司获得更大的利润是第一职责,而一款耗费巨资研发且铁定卖不了几辆的产品,这在一家以销量著称的汽车公司来说的确不太容易接受(即便是雷克萨斯品牌,当时每年也会销售几十万辆车,丰田更是以百万进行销量统计的汽车品牌),假如当时的丰田章男顶着社长的职务同样也很难举手赞成这个项目,当然,这个项目最后还是被通过了。

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